CERTAIN ou QUELQUE? | Français avec Pierre

CERTAIN ou QUELQUE?

“Certain” ou “quelque”? Voilà deux petits mots que les étudiants de FLE confondent souvent et ne savent pas toujours utiliser correctement. Toutes nos explications pour ne plus faire d’erreurs!

SOMMAIRE

  1. Quand employer QUELQUE?
  2. Comment utiliser CERTAIN?
  3. CERTAINS, QUELQUES ou… DES!

 

1. Quand employer QUELQUE?

QUELQUE est un adjectif indéfini qui signifie “un certain” quand il est utilisé au singulier et “un petit nombre de quelque chose” quand il est employé au pluriel.

  • En général, QUELQUE s’utilise sans article et a donc une valeur de déterminant.

J’ai quelques amis qui habitent à Paris.

J’ai les quelques amis qui habitent à Paris.

  • QUELQUE s’utilise le plus souvent au pluriel. Dans ce cas, il désigne un petit nombre de quelque chose:

Je voudrais quelques pommes, s’il vous plait.

= Je voudrais un petit nombre de pommes, s’il vous plait.

Le nombre de pommes n’est pas précisé, on sait juste que c’est une faible quantité. Cela peut être 3, 4, 5 pommes ou plus, selon le contexte et l’appréciation de chacun.

  • Quand on l’utilise au singulier, QUELQUE signifie plutôt “un certain”.

Il y a quelque temps que je ne suis pas venu ici.

= Il y a un certain temps que je ne suis pas venu ici.

On parle donc ici d’un temps imprécis, indéterminé.

Excepté dans l’expression “quelque temps”, l’emploi de QUELQUE au singulier appartient au langage soutenu.

J’ai eu quelque peine à retrouver votre villa.

= J’ai eu une certaine peine à retrouver votre villa.

Cet emploi de QUELQUE au singulier sonne d’une façon très littéraire et est vraiment rare à l’oral.

À noter, bien sûr, qu’on retrouve la forme QUELQUE dans les pronoms indéfinis QUELQUE CHOSE et QUELQU’UN.

  • Au pluriel, le pronom correspondant à l’adjectif QUELQUES est QUELQUES-UNS ou QUELQUES-UNES.

– Vous voulez combien de pommes?

– Oh, je ne sais pas… Donnez m’en quelques-unes

Cela signifie: “Donnez-moi quelques pommes…”

2. Comment utiliser CERTAIN?

CERTAIN peut être un adjectif indéfini, un pronom indéfini ou un adjectif qualificatif.

CERTAIN: adjectif indéfini

  • Quand CERTAIN est un adjectif indéfini, il est souvent employé sous ses formes plurielles : CERTAINS et CERTAINES.

Dans ce cas, il a une valeur de déterminant et sert à désigner un certain nombre parmi un ensemble, un groupe particulier dans un groupe plus grand. Voyons un exemple:

Certaines personnes sont plus sympathiques que d’autres.

Dans ce groupe de personnes, il y a donc des gens sympathiques et d’autres moins sympathiques. On remarquera qu’il n’y a pas d’article avant CERTAINS ou CERTAINES.

  • Contrairement à QUELQUES, CERTAINS ne donne pas d’indication sur le nombre.

Dans cette classe, il y a certains élèves en difficulté.

Dans cette classe, il y a quelques élèves en difficulté.

Dans la deuxième phrase, l’utilisation de QUELQUES montre que le nombre d’élèves en difficulté est faible. Dans la première phrase en revanche, on sait juste qu’une partie des élèves de la classe ont des difficultés, mais on ne sait pas s’ils sont nombreux ou non.

  • On peut aussi utiliser l’adjectif indéfini CERTAIN au singulier, même si c’est plus rare. Dans ce cas, il est en général précédé d’un article et se place avant le nom.

À un certain moment, j’ai failli abandonner.

Il a un certain âge.

Dans ces deux phrases, on utilise CERTAIN pour rester plus ou moins flou, pour ne pas dire les choses trop précisément. Cependant, dans la deuxième phrase, “un certain âge” doit se comprendre comme “un âge avancé”.

CERTAIN: pronom indéfini

CERTAIN peut aussi être un pronom indéfini. Dans ce cas, il est toujours pluriel et s’écrit donc CERTAINS ou CERTAINES.

Comme tous les pronoms, CERTAINS et CERTAINES remplacent un nom ou un groupe nominal.

Parmi ces voitures, certaines sont des Toyota.

Le pronom CERTAINES signifie ici “certaines voitures” et permet d’éviter de répéter le nom “voitures”.

On peut utiliser le pronom indéfini CERTAINS sans que le nom qu’il remplace soit explicitement nommé.

Dans ma classe, certains sont plus sympathiques que d’autres.

Cela signifie que “certains élèves”, “certaines personnes” sont plus sympathiques que d’autres.

CERTAIN: adjectif qualificatif

CERTAIN est aussi un adjectif qualificatif. Dans ce cas, il a un sens complètement différent puisqu’il signifie “sûr”, “qui ne fait pas de doute”.

Tu es certaine qu’il réussira son examen?

Contrairement à l’adjectif indéfini, l’adjectif qualificatif CERTAIN se place en général après le nom:

Pour Antoine, c’est un succès certain.

Cela signifie que c’est un succès qui ne fait aucun doute, un succès incontestable.

On retrouve cet adjectif qualificatif dans l’expression “sûr et certain”.

– Tu penses qu’ils vont gagner le match?

– J’en suis sûr et certain!

3. CERTAINS, QUELQUES ou… DES!

Sous l’influence de leur langue maternelle, certains étudiants utilisent CERTAINS ou QUELQUES là où il suffirait d’employer l’article indéfini DES.

En anglais par exemple, on peut traduire CERTAINS et QUELQUES par un seul et même mot: “some”. Ce mot s’emploie aussi dans des cas où, en français, on utiliserait tout simplement l’article indéfini pluriel DES.

Examinons la phrase suivante:

J’ai des problèmes avec mon chef.

Ici, certains étudiants auraient tendance à dire plutôt:

J’ai quelques problèmes avec mon chef.

J’ai certains problèmes avec mon chef.

Ces deux phrases ne sont pas fausses grammaticalement. Mais elles apportent une nuance qui, dans la plupart des contextes, est inutile en français. “Quelques problèmes” laisse entendre que ces problèmes sont en petit nombre, tandis que “certains problèmes” sonne assez étrangement, comme si la personne ne voulait pas tout dire, qu’elle laissait planer un certain mystère…

Dans la grande majorité des cas, il sera préférable de dire tout simplement:

J’ai des problèmes avec mon chef.

Il ne faut donc pas abuser de QUELQUES et de CERTAINS et les employer quand ils sont vraiment nécessaires. Ne les mets donc pas à toutes les sauces (“mettre à toutes les sauces” = utiliser pour tout et un peu n’importe comment) et essaie de t’en tenir aux différents emplois que l’on a vus plus haut!

Et si tu aimes les thèmes grammaticaux de ce genre, je te recommande cette vidéo qui t’aidera à choisir entre les pronoms ON et NOUS.

À bientôt!

 

Pour obtenir gratuitement la fiche PDF avec l’article et la transcription:

16 réflexions sur “CERTAIN ou QUELQUE?”

  1. Pierre : Vous n’êtes pas seulement un bon professeur. Vous êtes un excellent ami. Merci pour tout !

  2. Sow Younoussa

    Vraiment Pierre t’es un bon prof depuis que j’ai commencé a te suivre, j’ai appris beaucoup des choses, vraiment merci beaucoup je suis très ravi de tes leçons

  3. Je suis très reconnaissante de vos vidéos qui m’apprennent beaucoup.
    Elles sont claires et très biens. Merci de vos partages généreux !

    1. Merci beaucoup mille fois Pierre, je suis en train d’apprendre beaucoup avec Noemí et toi, à très bientôt!
      María Jesús

    2. Estimado Pierre admiro tu forma de enseñar.Sos muy claro y tienes una muy buena organizacion para trasmitirla.

      Muchas gracias

  4. Keita Moussa

    Ça m’aidera beaucoup désormais à éviter de reprendre les mêmes erreurs démontrées me faisant très chaud pendant leurs utilisations. Merci beaucoup M.Pierre pour votre soutien inconditionnel…

  5. Pierre;
    pour apprendre la langue française avec vos explications, en plus de paraître plus simple, il est très agréable.
    Vous abordez une diversité de thèmes et de dynamiques qui enrichissent progressivement mes connaissances grammaticales et ma compréhension de plus en plus naturelle. Je vous remercie, Sandra / Brésil

  6. Julieta henning

    Merci beaucoup Pierre pour l’explication très simple est compréhensible. Vous êtes an excellent professeur !

  7. Joseph Tembo

    Bonjour
    Je m’appelle Joseph Tembo
    Je suis en Afrique , au Zambien
    Particulier.
    J’aime vraiment votres vidéos,
    Les sont interressé et facile à apprendre avec Pierre
    J’espère à faire un B2 cours avec Pierre.
    Merci beaucoup pierre
    A bientôt
    Joseph Tembo

  8. Conchi Endemaño del Toro

    Ce trés interessant de voir qu’il y a une grande difference entre si c’est Pronom ou Adjectif. Bon je ne pensait qu’il y avait aucune difference entre aucune des choses que tu nous as expliqué. J’étudierais doucement tout. Merci bien Pierre.

  9. Je n’ ai pas pu trouver la transcription de cette vidéo dans la fiche PDF. Pouvez vous m’aider, s’il vous plaît ?

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