Imparfait ou Passé Composé?

Imparfait ou passé composé? Ces deux temps sont les plus utilisés pour parler du passé en français et font partie des temps les importants de la conjugaison française. Aujourd’hui, nous allons voir comment les utiliser correctement!

SOMMAIRE

  1. Le passé composé
  2. L’imparfait
  3. Imparfait ou passé composé: comparaison et exemples

1. Le passé composé

Avec l’imparfait, le passé composé est un des principaux temps du passé en français.

Je suis parti en France cet été.

Mon voisin a déménagé.

Pour savoir quels verbes se conjuguent avec ÊTRE et quels verbes se conjuguent avec AVOIR, je te recommande cette vidéo.

J’ai aussi fait un article détaillé sur la formation du participe passé en français.

  • Généralement, on utilise le passé composé quand il s’agit de l’action principale. Cette action est précise, ponctuelle et achevée.

Hier, j’ai appelé mon frère.

L’été dernier, nous sommes allés en vacances en Italie.

Nous verrons d’autres exemples plus loin. Maintenant, regardons comment fonctionne l’imparfait en français.

2. L’imparfait

Contrairement au passé composé, l’imparfait est un temps simple, qui se construit sans auxiliaire.

  • On forme l’imparfait en utilisant la base de la 1e personne du pluriel (NOUS) au présent de l’indicatif, à laquelle on ajoute les terminaisons -AIS, -AIS, -AIT, -IONS, -IEZ, -AIENT. Voyons par exemple le verbe AIMER:

J’aimais, tu aimais, il/elle aimait, nous aimions, vous aimiez, ils/elles aimaient.

⚠️ Les terminaisons de l’imparfait se prononcent toutes de la même manière, sauf pour NOUS et VOUS. Ce qui signifie que AIMAIS et AIMAIENT se prononcent pareil!

  • On utilise l’imparfait pour faire des descriptions, évoquer un décor.

Hier, il faisait beau. Le ciel était sans nuages.

On utilise également l’imparfait pour parler d’habitudes, de choses qui se répètent dans le passé.

Avant, je venais ici tous les jours.

C’est pourquoi on emploie souvent l’imparfait avec des expressions telles que QUAND, AVANT, À CETTE ÉPOQUE

Quand j’étais à la fac, je faisais beaucoup de sport.

3. Imparfait ou passé composé: comparaison et exemples

Différencier l’imparfait et le passé composé pose beaucoup de problèmes aux étudiants de français.

Quand utiliser l’imparfait? Quand utiliser le passé composé? Pour le savoir, rien de mieux que de comparer les deux temps avec des exemples concrets.

  • Pour commencer, examinons la phrase suivante:

Quand j’étais petit, je passais mes étés à Arcachon.Il s’agit de quelque chose de général et non d’une action ponctuelle. On est dans la description de ce que faisait cette personne donc on utilise l’imparfait.

  • Voyons maintenant cette phrase:

Marie est partie?

En revanche, ici, il est question d’une action ponctuelle, brève. De plus, c’est l’action principale, alors on utilise le passé composé.

  • Voici une phrase une peu plus complexe:

Hier, j’ai vu une vidéo super sur YouTube. Ça parlait du passé composé et de l’imparfait!

La première partie de la phrase concerne l’action principale. Et comme on considère cette action comme un fait ponctuel, on doit mettre le passé composé. La seconde partie de la phrase concerne la description de la vidéo, c’est général (on dit de quoi ça parle et c’est toujours le cas), alors on met l’imparfait.

  • Mais dans certains cas, on peut utiliser soit le passé composé, soit l’imparfait!

Il a fait beau lundi à Paris?

Il faisait beau à Paris lundi?

Ici, on remarque que les deux sont possibles. L’utilisation du passé composé dans la première phrase nous fait considérer l’action comme ponctuelle (= il a fait beau à un moment de la journée). En employant l’imparfait dans la deuxième phrase, on considère plus qu’il a fait beau toute la journée. Mais la nuance est vraiment fine.

  • Afin d’illustrer davantage ce propos, il est utile de voir également un contre-exemple.

J’ai regardé la télé quand, tout à coup, Fabien entrait.

Avec les deux temps dans cet ordre, cette phrase est incorrecte! Il faut l’écrire comme ceci:

Je regardais la télé quand, tout à coup, Fabien est entré.

La première partie pose le décor alors que l’entrée soudaine de Fabien marque un fait ponctuel et l’action principale.

 

Si tu veux encore t’entrainer sur ce sujet, je t’invite à regarder cette vidéo où je compare le passé composé, l’imparfait et le passé simple. Et si tu cherches des conseils plus généraux pour améliorer ta conjugaison, c’est par ici que ça se passe!

Fiche PDF – Exercice – Transcription

 

73 réflexions sur “Imparfait ou Passé Composé?”

  1. je reviens et je m’excuse de la faute que j’ai commis en écrivant ( tes cours sont très importantes je dis bien tes cours sont très importants) je corrige pour vous faire montrer que je progresse grâce à vous merci infiniment monsieur le prof PIERRE Aurevoir

  2. Bonjour Pierre,

    Tes explications dans les vidéos sont toujours claires et je t’écris parce que j’ai besoin de ton aide à comprendre une chose.
    Voilà, je suis bloquée à ces deux phrases que j’ ai trouvées dans Grammaire Progressive du Français B2-C2 à la page 148;
    Jusqu’à maintenant j’étais végétarien = c’est fini
    Toute ma vie, jusqu’à maintenant, j’ai été végétarien =ça continue

    Je dirais que la première phrase “ça continue” et la deuxième ” c’est fini”
    parce l’imparfait peut exprimer la continuité et le passé-composé la rupture.

    Pourquoi ce sont comme ça? Pourrais -tu m’aider, s’ il te plaît.

    Merci par avance,
    Katalin

  3. Bonjour pierre !
    Je regarde régulièrement vos cours et les vidéos
    Vraiment formidable j’apprends beaucoup
    Merci bien à vous

  4. Merci beaucoup Pierre ,mais pourquoi “Par la suite, il a pris des cours de natation et maintenant”? Ce n’est pas une descripition? Je comprends que cette action est terminee car il sait nager maintenant. Plus, pourquoi on utilise “pourquoi il ne voulait pas se baigner”? Peut etre cette action est une description? Desole c’est encore un peu vague pour moi de les distinguer.

  5. Bonjour pierre , merci pour tes vidéos , les exercices ,et tout le reste , je comprends très bien ce que vous présenté , mais pour la grammaire mon seul problème c’est l’oubli , j’arrive pas a me rappeler de tout ça , donnez moi un conseils ou une astuce pour garder tout ça en tête svp, merci

  6. Bonjour!! Merci pour la video, mais j’ai un question…
    Dans la phrase Par la suite, il a pris des cours de natation et maintenant.
    C’est n’est pas imparfait? c’est n’est pas un fait qui se répète dans le passé?? merci

    1. Materazzi è caduto perché ha preso una testata la testa gliela data zinedine zinedine zidane ma che poi si è vendicato con un gesto disgraziato e vinciamo noi i mondiali adesso ridacci la nostra Gioconda

  7. Purbali Sengupta

    Bonjour Pierre!Je suis Indienne et prof de Anglais Mais grace a Mon sejour en Suede je parle plusieurs langues comme suedois,allemande,espanol etc.J’ai pris ces cours a folkuniversitet a Stockhom. Tu es le meilleur prof Sur l’internet recemment.j’utilise un vieux telephone qui n’a pas alphabets francaises..je suis desolee.

  8. tradi farida

    Merci prof pour votre efforts mais vriment je peux pas faire une distinction quand on peut mais l’imparfait et quand le passé composé comme dans l’exemple de premier exercice
    le narrateur est entrain d’écrire mon oncle venait moi je voie pas que une action ponctuel
    svp aidez moi c’est ca mon problème au français

  9. merci pierre je aimais regarder votre vidéo dans vous expliquez quant peut on employer le parfait ou le passé composé bravo vous êtes un prof .

  10. Nina Mechri

    j’ai bien aimé cette vidéo..en particulier les exercices..j’ai fait trois fautes dans les deux exercices..mais je vais aller mieux..un grand merci cher prof..

  11. Bonjour Pierre er merci pour tes cours.
    Dans l’exercice 2 ” j’ai mangé au restaurant, chez Céleste, comme d’habitude”
    avec “comme d’habitude” , il y a une une description, une habitude. Pourquoi alors ce n’est pas de l’imparfait?

  12. Vous m’avez piqué la curiosité! Je suis sure que je vais apprendre beaucoup de la langue français avec vous et vos cours. Merci pour nous aider et je vous souhais une bonne journée.

  13. Merci
    les vidéo sont très éfficace, est-ce qu’il y a d’autre execises pour imparfait et passé composé?

  14. Merci Pierre.
    J’apprends beaucoup de votre video. Vous êtes un pédagogue incroyable.
    Merci beaucoup Pierre!

  15. Merci beaucoup Pierre ,
    c’était une très bonne leçon de grammaire .Ta façon des explique les choses est formidable.

  16. C’est très bien fait. L’explication est claire.
    Mais à mon avis personnelle, ce serait plus claire, si l’on peut expliquer comme ça : par rapport à une action achevée, on utilise l’imparfait pour la description, le décor…..etc.
    Et encore, vous n’avez pas parlé de la possibilité de l’utilisation des deux ou trois ou ….. imparfaits qui exprime la simultanéité. Par exemple: Hier soir, Paul faisait ses exercices, pendant que je regardais le télé.

  17. Liliana Alonso

    Pierre, j’ai une doute. Dans l’exercice 1, on ne peut pas dire: “…moi aussi, me baignait…
    C’est n’est pas une description?
    Merci beaucoup pour votre gentillesse

    1. Non mais ça peut être une action considérée dans la durée plutôt qu’un évènement principal et ponctuel :-)

      1. Merci beaucoup Pierre ,mais une choses que j pas compris dans le 2 eme exo :
        J’ai mangé au restaurant, chez Céleste, comme d’habitude,, on peux dire je mangeais prsk c’est une habitude ,, merci d’avance

        1. Non car ce n’est pas une habitude. il ne mange pas tous les jours dans ce resto. EN plus l’action est terminée.
          Bonne continuation !

      2. Bonjour:) Merci bcp pour le video. J’ai des doutes :/ Par exemple pourquoi on ne peut pas dire ‘Je dormais pendant tout le trajet’?? Parce que cette action a duré. Aussi : Ma sœur s’est baignée, moi aussi, je me suis baigné – même question car la action a duré. Donc mon problème c’est que si l’action dure moi je veux mettre chaque fois l’imparfait. :/ Merci en avance :)

        1. La règle n’est pas si simple. Le PC peut exprimer des actions longues aussi. Avec Pendant ou durant on utilise presque toujours le PC :-)

          1. Merci beaucoup.Est-ce que vous povez m’aider d’éclairer encore une doute? J’ai trouvé une phrase: ‘Seule est vivante une histoire qui ne se livre pas au langage’ Personne ne sait pas me dire est-ce que c’est présent ou le subjonctif :/ Si on met par exemple remettre ou lieu de livrer cela donnerais : met ou remette ? Merci beaucoup

  18. Merci beaucoup Pierre , c’était une très bonne leçon de grammaire , j’avais souvent cette lacune.
    Ta façon d’expliquer les choses est formidable.

  19. Je voudrais que vous ajoutiez plus d’exercices du passé composé, plus-que-parfait et l’imparfait car j’ai du mal à faire les exercices du passé.
    Merci.

  20. Helen Frances

    Merci a vous Pierre, cette video est très clair: Je n’ai pas un bon niveau de français, et le grammaire est très difficile pour moi. J’aime beaucoup tes vidéos est tes exercices, et j’espère que je sera capable de utiliser le passé composé et l’imparfait si je travaille plus fort. Je cherchait longtemps une méthode pour améliorer mon niveau , est particulièrement pour améliorer ma prononciation. As tu les avisés pour réussi cette chose?

    1. dans le cours vous avez dis souvent avec quand c’est l’imparfait alors dans les exercices c’est le contraire quand je suis parti …..et quand je me suis réveillé ???

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